Akacija med mravljami in žirafami - Klub Gaia

Akacija med mravljami in žirafami

Loreta Vlahović, univ. dipl. inž. agr.

Akacija  je  trnovo drevo (znanstveno ime Acacia) iz rodu mimozovk, del družine metuljnic, ki uspeva predvsem na tropskih in subtropskih predelih Avstralije in  v toplejših predelih Afrike, Evrope, južnih delih Azije in Ameriške celine. Beseda akacija izhaja iz grške besede akís, kar pomeni trn.

Akacije imajo majhne sestavljene liste, ki listnim vejicam dajejo peresast videz. Pri mnogih avstralskih in pacifiških vrstah listov ni, fiziološko vlogo listov prevzamejo sploščene listne vejice. Na listnem dnu se lahko nahajajo trni, v resnici pa mnogo avstralskih vrst nima trnov, medtem ko jih ostale vrste navadno imajo. Majhni, pogosto dišeči cvetovi, so razporejeni v kroglastih ali valjastih grozdih. Po navadi so rumene, lahko tudi bele barve in imajo številne prašnike, kar jim daje puhast videz. Acacia naredi stroke, ki jih pojedo divje ali  domače živali in včasih človek. Stroki so tesno kompaktni, v spiralnih kolobarjih, svetlo rjave barve in padejo na tla zaprti. Z užitkom jih pojedo impale, nosorogi in sloni. To je način, kjer preko zaprtih strokov in ob prehodu skozi želodec in črevesje kake živali, semena bolje kalijo.

Kot bivališče in hrana

Zanimivo je, da imajo mravlje z akacijo vzajemno koristen odnos, saj so mravlje akacijam telesni stražarji. Mravlje na tem drevesu najdejo udoben  življenjski prostor, zaščiten s trnjem, se hranijo z uživanjem sladkega nektarja, ki ga tvorijo drevesa. Po drugi strani pa  mravlje varujejo drevo, ker s kislino odvračajo živali, ki poskušajo jesti liste.

Večina akacij ima dolge trne, ki odvrnejo večino živali. A temu so se prilagodile žirafe, saj imajo več kot 40 centimetrov dolge jezike, s katerimi sežejo za trne, njihova gosta slina pa trne nekoliko omehča. Poleg tega so njihovi jeziki temno modre do sive barve, kar jih varuje pred morebitnimi sončnimi opeklinami. Ker žirafa potrebuje okrog 30 kg hrane dnevno, mora praktično ves dan jesti.

Za komentiranje se prijavite